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“Engelenkeel/Angel’s Throat” est un livre d’artiste publié à l’occasion de l’exposition homonyme de Berlinde De Bruyckere au Bonnefanten, Maastricht (2021). Le livre brosse un portrait intime de l’artiste et de son atelier et décrit l’intégration dans sa pratique d’un nouveau thème: la figure de l’ange. L’ange aux ailes sombres et chaudes, qui protège et console en ces temps incertains.

Pour cet ouvrage, De Bruyckere a conclu une collaboration artistique avec Erwin Mortier, afin que son processus de travail soit alimenté par les nouvelles de cet auteur, elles-mêmes inspirées par les sculptures en gestation et les sources d’inspiration partagées. Le dialogue entre écrivain et artiste ne consiste pas en questions et réponses, mais en un échange d’associations, une confrontation par le mot et l’image. Deux poèmes du poète polonais Zbigniew Herbert, introduits par Mortier au cours d’une des rencontres, sont également repris dans l’ouvrage.

Stijn Huijts, directeur du Bonnefanten et commissaire de l’exposition, situe les nouvelles sculptures au sein de l’oeuvre existante et en dévoile la stratification complexe. Il dénoue minutieusement l’enchevêtrement de significations et de références propres au langage visuel de De Bruyckere et la montre puisant dans la mythologie classique, la littérature, l’histoire de l’art et en particulier l’iconographie chrétienne, qu’elle tire de son contexte strictement religieux pour la confronter à des sujets d’actualité concrets, comme l’universalité de la souffrance humaine, la problématique des réfugiés, la violence et la solitude.