Carmeuse, référence mondiale dans la production de la chaux et de ses dérivés, célèbre cette année ses 150 ans. A cette occasion, Carmeuse a demandé au Fonds Mercator de retracer l’histoire de l’entreprise et d’illustrer son métier.

L’ouvrage est divisé en deux parties, la première partie retrace l’évolution de l’entreprise depuis ses débuts en 1860 comme modeste société liégeoise jusquà la multinationale quelle est devenue à l’heure actuelle. La seconde partie de l’ouvrage complète la première en nous permettant de comprendre la réalité quotidienne du travail en carrière jusquà la Seconde Guerre mondiale, c’est-à-dire avant la mécanisation de l’outil.

Basé sur une très vaste documentation d’archives, sur de nombreux témoignages d’employés et d’ouvriers, et parsemé de nombreuses anecdotes, le texte apporte un éclairage unique sur l’évolution de Carmeuse. Il est richement illustré par des clichés réalisés spécialement pour l’ouvrage et par d’inédites photos d’époque.

Michel Dumoulin est professeur ordinaire d’histoire contemporaine à l’Université catholique de Louvain ; Jacques Vandenbroucke est licencié en histoire et a réalisé son travail de fin d’étude sur le travail en carrière avant mécanisation.