Publié à loccasion de la participation de Berlinde De Bruyckere à la 55ème Exposition Internationale des Arts la Biennale di Venezia, le livre est le fruit de la rencontre exceptionnelle entre lartiste flamande et lécrivain J.M. Coetzee, commisaire du Pavillon belge.
Figure majeure de la scène contemporaine, Berlinde De Bruyckere a trouvé auprès des écrits du prix Nobel de littérature lâpre beauté quelle recherchait. Depuis plusieurs années, lartiste et lécrivain ont pour leur oeuvre respective une admiration réciproque. « Jadmire depuis longtemps loeuvre de Berlinde De Bruyckere » écrivait récemment Coetzee dans une note à la presse.
Berlinde De Bruyckere a choisi lauteur sud-africain comme commissaire de lexposition du Pavillon belge car, selon elle, personne na aussi profondément influencé son travail artistique que Coetzee. Elle voit en lui une âme-soeur et retrouve dans son écriture ce besoin brulant dexpression quelle ressent elle-même dans son art.
Envisagé comme un «livre dartiste» plutôt que comme un catalogue dexposition, louvrage offre la lecture dun texte jamais publié de Coetzee, inspiration essentielle à lélaboration de«Crippelwood» , ainsi que la correspondance établie tout au long du processus créatif entre lartiste et lauteur.
Le livre bénéficie également de la collaboration de lécrivain belge Herman Parret. Ce dernier nous emmène à la découverte de Saint Sébastien, image duale faite de volupté et de souffrance mystique et icône de Venise. Lauteur explore la résonnance particulière que loeuvre de Berlinde De Bruyckere a trouvé auprès de la figure du Saint.
De la conception à linstallation des oeuvres dans le Pavillon belge à Venise, louvrage, admirablement illustré grâce à la collaboration de la photographe Mirjam Devriendt, nous permet dappréhender lunivers saisissant de Berlinde De Bruyckere.