Le 9 octobre 1817, la ville de Gand était en fête: dans lAula Magna de la Voldersstraat, le prince Guillaume dOrange installait luniversité. La liaison intense inaugurée ce jour-là dure depuis près de deux cents ans. Elle est jalonnée dépisodes mémorables, comme le long combat de la néerlandisation, et ponctuée de grands noms, dont ceux dEmile Braun et dAugust Vermeylen. Des bâtiments universitaires prestigieux ont envahi la cité, les étudiants, sortis des auditoires et des labos, se sont approprié les rues (et la vie nocturne), et les professeurs gantois, habitant la ville, ont pris une part active à la vie politique et associative& Impossible de comprendre Gand sans son université, et vice-versa. Ce livre raconte leur histoire, illustrée dimages inédites de la vie universitaire dans la ville. Lhistorien Ruben Mantels (1979) est rattaché à lInstitut dHistoire publique de lUniversité de Gand. Dans cet ouvrage, il décrit la vie urbaine de luniversité, de sa fondation à la deuxième guerre mondiale.