Peintre et graveur, Hieronymus Cock (Anvers 1518-1570) fut un des premiers artistes du nord de lEurope à créer, avec son épouse Volcxken Diericx, une maison dédition destampes. Dès 1548, Aux Quatre Vents publia des centaines deaux-fortes et de gravures. Inspirées des fresques et des tableaux de Raphaël et de Bronzino, des ruines classiques et des sculptures antiques, mais aussi des dessins dartistes septentrionaux comme Maarten van Heemskerck et Frans Floris, elles furent diffusées dans toute lEurope, où elles contribuèrent à répandre les idéaux de beauté de la Renaissance. Ayant discerné le talent de Pieter Bruegel, Cock lui commanda une soixantaine de planches. De sa propre initiative, il réalisa également des gravures à partir des compositions monumentales et débordantes dimagination de Jérôme Bosch.
Dans ce livre les activités de Hieronymus Cock et de son épouse ont été
minutieusement reconstituées et analysées. Les auteurs veulent rendre justice à lesprit dentreprise des protagonistes, tout en sensibilisant le lecteur au rôle capital joué par léditeur destampes dans lhistoire de lart.

Joris Van Grieken est conservateur des dessins et estampes à la Bibliothèque Royale de Belgique, à Bruxelles; Ger Luijten est directeur de la Fondation Custodia, à Paris, et éditeur du New Hollstein, louvrage de référence sur la gravure allemande et néerlandaise; Jan Van der Stock est professeur dhistoire de lart à lUniversité de Louvain et directeur dIlluminare Centre détude de lart médiéval (KU Leuven).