Cet ouvrage offre un aperçu exceptionnel sur la méthode de travail de Constable grâce à la collection inégalée desquisses à l’huile et de dessins de l’artiste conservés au Victoria and Albert Museum. Il examine le plus grand peintre paysagiste anglais sous l’angle du contexte historique, met en relief son influence durable, et documente l’évolution de l’artiste, de ses oeuvres de jeunesse aux peintures à l’huile, qui ont largement contribué à définir notre idée de la campagne anglaise.
On y redécouvre deux attractions majeures du Victoria and Albert Museum : les esquisses à l’huile en vraie grandeur pour La Charrette de foin et Le Saut du cheval, reproduites ici pour la première fois depuis leur récent nettoyage. Toutes deux y apparaissent dans leurs éclatantes couleurs originelles, accompagnées d’une sélection spectaculaire de petits croquis à l’huile de l’artiste et d’une délicieuse sélection de ses aquarelles et dessins.

Mark Evans est conservateur des peintures au Victoria and Albert Museum. Il a beaucoup écrit sur la peinture, de la Renaissance au début du XXe siècle, et à signé de nombreux livres dont The Painted World (V&A, 2005) et Raphael: Cartoons and Tapestries for the Sistine Chapel (V&A, 2010).