La lumière crépusculaire dans toute sa splendeur
Le Soir

In the exhibition book, it serves to illustrate van Goghs early attraction to evening scenery and rural life, which is hardly an earthshaking revelation. For those who love art, the undistinguished landscape helps to measure how fast van Gogh, who decided to become an artist in 1880, moved from the level of an indifferent amateur to that of a major master.
Herald Tribune

Van Gogh did the improbable, winning by trying too hard banging into limits that disintegrated, as profound inventions of linear rhythm and color harmony transfigured dicey motifs. The delirious Starry Night and the hellish Night Café attain serenity at an altitude of talent beyond imaging.
New Yorker

Tout au long de sa vie, Vincent van Gogh, peintre de la couleur et de la lumière, a été fasciné par les représentations vespérales et nocturnes. Son oeuvre comprend de nombreux tableaux et dessins consacrés à ces heures particulières, le plus célèbre étant La nuit étoilée, une toile peinte en juin
1889 à Saint-Rémy, dans laquelle il a su capter avec un brio exceptionnel l’atmosphère caniculaire d’un firmament étoilé.
Van Gogh associait les heures qui suivaient la tombée du jour à un sentiment d’apaisement, de réconfort et de poésie. Dans ses oeuvres, il a tenté de relier cette approche de la nuit aux grandes questions qui le préoccupaient : l’âpre lutte pour l’existence dans une époque de fortes mutations, le cycle éternel de la nature et sa succession des saisons confronté à la futilité de notre vie éphémère. Les mangeurs de pommes de terre et sa série de semeurs au soleil couchant en sont de vibrants témoignages. Van Gogh admirait beaucoup la tradition picturale des paysages crépusculaires et nocturnes et, dans un premier temps, il mit ses pas dans ceux de l’École de Barbizon. Ce qui ne l’empêcha pas, au fil du temps, de développer un style tout à fait personnel pour arriver à peindre “la lumière dans l’obscurité”, usant d’un coloris saisissant et d’une touche rythmique. Cet ouvrage dresse un panorama inédit des puissantes scènes crépusculaires et nocturnes de Van Gogh, des tableaux qui marqueront ses successeurs et dans lesquels l’artiste se révèle être un précurseur obstiné de l’art moderne.

Accompagne l’exposition Van Gogh en de kleuren van de nacht au Van Gogh Museum d’Amsterdam du 13 février au 7 juin 2009.Celle-ci avait été précédemment présentée au au Museum of Modern Art de New York.

Joachim Pissarro est conservateur adjoint du département peinture et sculpture du Museum of Modern Art de New York. Sjraar van Heugten est chef des collections du Van Gogh Museum d’Amsterdam. Chris Stolwijk est chef de la recherche au Van Gogh Museum d’Amsterdam.