Non content d’être un peintre totalement novateur, Vincent Van Gogh fut aussi un fervent épistolier. Les lettres que nous avons conservées sont le reflet d’une vie agitée. Elles font le récit de sa quête d’une destinée qui le conduisit à embrasser le métier d’artiste ; du lien étroit qui l’unissait à son frère Théo, le seul qui ne cessa jamais de le soutenir ; de ses amitiés parfois difficiles et de son besoin de reconnaissance ; de sa passion pour l’art et la littérature.

Derrière ce récit fascinant se cache une autre histoire : celle des lettres proprement dites. L’examen minutieux des documents originaux vieux de plus de 120 ans conservés au Van Gogh Museum d’Amsterdam permet de faire le rapprochement entre l’artiste et l’épistolier. Van Gogh et ses lettres décrit ce que ces frêles pages montrent au lecteur d’aujourd’hui : l’écriture manuscrite de Van Gogh, parfois très changeante, mais reconnaissable entre toutes, et les élégants croquis qui apparaissent dans ses lettres. Le livre s’attarde aussi sur les endroits où les lettres ont séjourné, leurs destinataires, la raison pour laquelle Van Gogh écrivait en français à son frère Théo et sur ses variations de style délibérées.

Leo Jansen est conservateur des tableaux au Van Gogh Museum dAmsterdam et est associé depuis 1994 au project Lettres Van Gogh en tant que chercheur.