De berbers, die worden beschouwd als de eerste bewoners van de gebieden die zich ten noorden van de Sahara uitstrekken, kunnen bogen op een eeuwenoude traditie die des te rijker is daar ze zich altijd heeft opengesteld voor culturele invloeden van buitenaf, het gevolg van de opeenvolgende invasies die de hele geschiedenis van het zuidelijke Middellandse Zeegebied kenmerken, van de Feniciërs tot de Arabieren, over de Grieken, Romeinen, Vandalen en Byzantijnen. Of het nu via toe-eigening of assimilatie is, de berbers hebben een uitzonderlijk rijke cultuur tot ontwikkeling gebracht zonder de grondslagen zelf aan te tasten van een beschaving die was ontstaan toen de Sahara nog groen was.

De uitzonderlijke verzameling parures bijeengebracht door Anne-Marie Gillion Crowet brengt deze geschiedenis op een schitterende wijze opnieuw tot leven. De stukken getuigen niet alleen van de virtuositeit van de islamitische en joodse ambachtslieden, maar ook van de complexe positie van de vrouw in de berberwereld. Dit boek, het resultaat van een partnerschap met het Institut du Monde Arabe in Parijs, is een eerbetoon aan de berbervrouw, als behoeder en verspreider van beschaving in Marokko.

Michel Draguet is professor kunstgeschiedenis aan de Université libre de Bruxelles en directeur-generaal van het Musées royaux des Beaux-Arts in België. Hij is ook lid van de Belgische Académie royale d’archéologie.