Carmeuse is een wereldreferentie in de productie van kalk en kalkderivaten. Het bedrijf viert dit jaar zijn 150ste verjaardag. Ter gelegenheid hiervan heeft Carmeuse het Mercatorfonds gevraagd om de geschiedenis van het bedrijf te schrijven en het metier in beeld te brengen.

Het werk is in twee delen opgedeeld. Het eerste deel beschrijft de evolutie van de onderneming vanaf de start in 1860 als bescheiden Luiks bedrijfje tot de multinational die het vandaag is. Het tweede deel van het werk vervolledigt het eerste deel. Het laat ons de dagelijkse realiteit van het werken in een steengroeve zien tot aan de Tweede Wereldoorlog, dus tot het moment dat de machines hun intrede deden.

De tekst is gebaseerd op een zeer uitgebreide documentatie van archieven en talrijke getuigenissen van bedienden en arbeiders en is ook doorspekt met diverse anekdotes. Hij werpt een uniek licht op de evolutie van Carmeuse. Bovendien is hij rijkelijk geïllustreerd met foto’s die speciaal voor het boek gemaakt zijn en met nooit eerder getoonde oude foto’s.

Michel Dumoulin is gewoon hoogleraar nieuwste geschiedenis aan de UCL; Jacques Vandenbroucke is licentiaat geschiedenis en maakte zijn eindscriptie over het werken in steengroeven voor de mechanisering.