‘In de droom zie ik de bamboe groeien
Mijn gast wenst in de tuin te wandelen
Ik vergezel hem blootsvoets’
– Yuan Mei

In het oude China was een mandarijn een man van de macht die door de keizer gelast was met het dagelijks bestuur van de districten en provincies. Aan het begin van onze tijdrekening ontstond er rond de figuur van de mandarijn een rijke en eigenzinnige intellectuele cultuur. Het is het begin van een eeuwenoude traditie van eruditie en verfijnde smaak. Vooral de luisterrijke periode aan het einde van de Min- en het begin van de Qingdynastie, tussen de 16de en de 18de eeuw, komt uitgebreid aan bod in het boek. De drie dromen van de Mandarijn schetst een poëtisch portret van het leven van de Chinese geletterde, zijn vorming, dromen en verzuchtingen, de band met zijn voorouders en meesters en zijn gehechtheid aan emblematische voorwerpen, boeken en schilderijen. De droom van het bamboebosje verwijst naar de levensvisie van de mandarijn, de onafhankelijkheid tegenover de macht, de vriendschap onder gelijkgestemden en een intense kunstbeoefening. De droom onder de prunusboom illustreert het gevoelsleven van de geletterden. De droom van de vlinder ten slotte voert de lezer naar de tuin, waar de mandarijn in alle intimiteit kan wegdromen en één worden met de natuur.

Begeleidt de gelijknamige tentoonstelling in het ING Cultuurcentrum, Brussel (22 oktober 200914 februari 2010).

www.europalia.eu

i.s.m. ING, het Capital Museum van Beijing, de Koninklijke Musea voor Kunst en Geschiedenis van Brussel, het Musée Guimet, Bibliothèque Nationale de France, Brooklyn Museum in New York, de Sackler Gallery in Washington en het Ostasiatiska museum in Stockholm.