Nu de Victoriaanse schilderkunst op een hernieuwde belangstelling kan rekenen bij zowel musea als verzamelaars, wil ook het Musée Jacquemart-André de schijnwerpers richten op de grote kunstenaars uit deze periode, zoals Lawrence Alma-T adema, Frederic Leighton, Edward Burne-Jones, Albert Moore of John William Waterhouse.
Allemaal wilden ze de vrouwelijke schoonheid verheerlijken, zoals blijkt uit het vijftigtal werken dat voor deze tentoonstelling bijeen is gebracht.
Deze werken vormen een boeiende staalkaart van de Britse schilderkunst van de jaren 1860 tot aan de vooravond van de Eerste Wereldoorlog. Ze zijn
allemaal afkomstig uit de verzameling van Juan Antonio Pérez Simón, een van de mooiste ensembles van Victoriaanse kunst in privébezit.
De kunstenaars uit deze periode putten uit diverse inspiratiebronnen, gaande van de klassieke oudheid in een nieuwe interpretatie,
over middeleeuwse legendes tot decors met een typische Britse charme.
Hun penseel toverde de vrouw om in een klassieke of Shakespeareaanse heldin, nu eens als muze of tovenares, dan weer als melancholische geliefde. Doorheen haar duizend gezichten belichaamt deze vrouw alle Victoriaanse dromen.
Véronique Gerard-Powell doceert aan de universiteit Paris-S orbonne en
is gespecialiseerd in de Spaanse kunst en de geschiedenis van het verzamelen. In 2003 publiceerde ze met Claudie Ressort de beredeneerde catalogus van de Spaanse schilderijen in het Louvre.