Akseli Gallen-Kallela (1865-1931) is een van de meest emblematische vertegenwoordigers van de Finse kunst van rond de vorige eeuwwisseling (19e-20e eeuw). De schilder werd beroemd door zijn belangrijke inbreng in het Finse paviljoen op de Wereldtentoonstelling van 1900 in Parijs en voor zijn bijdrage tot de nationale iconografie, en hij zal voor altijd geassocieerd blijven met de bevestiging van de Finse identiteit. Nochtans produceerde Gallen-Kallela een bijzonder veelzijdig oeuvre: hij verkende een veelheid aan media en formaten en waagde zich aan een grote verscheidenheid van stijlen, van naturalisme tot symbolisme over expressionisme.

Gallen-Kallela was niet alleen een kosmopolitisch reiziger en kunstenaar, hij was tevens een onvermoeibare verkenner van de meest afgelegen uithoeken van zijn geboorteland, waarvan de woeste schoonheid hem tot een uitgebreid repertoire van motieven inspireerde. De schilder wendde zich af van de industriële moderniteit en schiep talloze voorstellingen van een ongerepte natuur die door mythologische krachten lijkt te worden bevolkt. Zijn vlucht uit de stad en deze zoektocht naar harmonie met de natuurlijke elementen sluiten perfect aan bij onze actuele bekommernissen. Vertrekkend vanuit het vraagstuk van de relatie van de mens tot de natuur, was het uiteindelijk een echt artistiek ideaal waaraan Gallen-Kallela vaste vorm wou geven en dat op de tentoonstelling van het Musée Jacquemart-André wordt onthuld.

Aan de hand van een zestigtal composities van een van Finlands beroemdste kunstenaars werpt Gallen-Kallela. Mythes et Nature een nieuw licht op zijn oeuvre, in een uitzonderlijke monografie in het Frans die tot stand is gekomen dankzij de gewaardeerde steun van diverse openbare en private verzamelingen, en met name van het Gallen-Kallela Museo van Espoo.

Deze catalogus spitst zich toe op de nauwe band die de kunstenaar tijdens zijn hele loopbaan met de natuur en de mythologie onderhield, vanaf de eerste naturalistische werken tot zijn symbolistische landschappen.

Catalogus bij de tentoonstelling in het Musée Jacquemart-André, Parijs, 11/03/2022 – 25/07/2022