In dit rijk geïllustreerde boek onderzoekt Michel Draguet de verschillende tendensen die aan de basis liggen van het symbolisme, de laatste grote artistieke stroming van de 19e eeuw. Literatuur, mythologie, erotiek en de obsessie van de dood reiken de onderwerpen aan die de schilderijen bevolken: roodharige, mijmerende vrouwen, onstoffelijke lichamen, de sfinx en de femme fatale. Met honderden schitterende reproducties van kunstwerken van o.a. Wiertz, Rops, Mellery, Khnopff, Delville en Fréderic.