“Wanneer iemand Londen beu is, is hij ook het leven beu, want Londen heeft alles wat men van een stad kan verwachten,” schreef de befaamde dichter, schrijver, essayist en kunstcriticus Samuel Johnson.
We kunnen het portret van Londen onmogelijk schetsen zonder te verwijzen naar zijn bekende monumenten, zijn oude tradities en zijn afgezaagde clichés: de aflossing van de wacht, de grote warenhuizen volgepropt met al dan niet echte luxe, de “afternoon tea” en de talloze overvolle Victoriaanse pubs.
Barbara en René Stoeltie hebben een tijdlang in Londen gewoond – in een 18e-eeuws huis in het hartje van Islington – en tijdens hun zwerftochten hadden ze het ongelooflijke geluk de rijkdommen verscholen achter te gevels van de stad te kunnen ontdekken. Sindsdien hebben de huizen en de interieurs van Londen geen enkel geheim meer voor hen, en ze hebben ze verzameld zoals men waardevolle voorwerpen verzamelt. Nu zijn de afbeeldingen van deze uitzonderlijke woningen samengebracht in een boek waarin de lezer kennis kan maken met, onder meer, de loft van galeriehouder David Gill, de aak van stiliste Emma Freemantle, de vrijgezellenflat van schrijver Simon Blow, de “bedsitter” van schilder Duggie Fields, de flat van stoffenontwerpster Carolyn Quartermaine, en een spectaculair huis ingericht door Francis Sultana.