Léon Spilliaert (1881–1946) was een grensverleggend en visionair kunstenaar, die de artistieke conventies van zijn tijd in vraag stelde. Als jongeman wandelde hij door de nachtelijke straten van zijn geboorteplaats Oostende en schiep hij mysterieuze, bijzonder sfeervolle evocaties van de schemerige kaden, stranden en promenades van de badstad. Uit deze gelaagde werken, die tot zijn radicaalste behoren, spreekt een grote psychologische diepgang en dubbelzinnigheid, kenmerken die ook terugkeren in een reeks beklijvende en binnen het genre erg markante zelfportretten.
Deze publicatie, die verschijnt naar aanleiding van de eerste monografische tentoonstelling van Spilliaerts kunst in Groot-Brittannië, toont meer dan honderd werken uit internationale verzamelingen. Het boek wordt ingeleid door de Belgische kunstenaar Luc Tuymans, voor wie Spilliaert van grote invloed was.

Anne Adriaens-Pannier is de Spilliaert-kenner bij uitstek en samensteller van de catalogue raisonné van de kunstenaar.
Noémie Goldman is gespecialiseerd in negentiende-eeuwse Belgische kunst en assistent-redacteur van de catalogue raisonné van de kunstenaar.
Adrian Locke is Senior Curator aan de Royal Academy of Arts, Londen.
Will Stone is schrijver, dichter en vertaler van Franse, Belgische en Duitse literatuur.
Anna Testar is Assistant Curator aan de Royal Academy of Arts, Londen.
Luc Tuymans is een van de invloedrijkste hedendaagse kunstschilders.