Dit werk bevat alle zelfportretten van Lucian Freud en onderzoekt diens vaak verrassende en intrigerende benadering van het genre.

In 1964 gaf Lucian Freud (1922-2011) aan zijn studenten aan het Norwich College of Art de opdracht naakte zelfportretten te schilderen, ‘onthullend, sprekend, geloofwaardig… echt schaamteloos’. Het was een raad die hijzelf ook opvolgde. Freuds onverbiddelijke, vaak naakte zelfportretten schetsen zijn biografie en de evolutie van zijn stijl. Ze confronteren de lezer constant met de verpletterende présence van de kunstenaar, of hij ons nu rechtstreeks aankijkt dan wel zich enkel als een schaduw of weerspiegeling laat zien. Freuds behandeling van het zelfportret is al even verrassend als complex.

In hun essays buigen vooraanstaande specialisten, van wie sommige de kunstenaar goed hebben gekend, zich over Freuds leven en werk en analyseren ze het belang van het zelfportret voor zijn schilderpraktijk, evenals de intensiteit waarmee hij het menselijk lichaam bestudeerde, te beginnen met zijn eigen lichaam.

Royal Academy, 27 oktober 2019 – 26 januari 2020 / Museum of Fine Arts, Boston: 22 februari – 25 mei 2020