VERSCHIJNT IN OKTOBER 2010

200 jaar geleden zetten keizer Napoleon en zijn tweede vrouw Marie-Louise voet aan wal in Antwerpen. Een mooie gelegenheid voor het Diamantmuseum van de Provincie Antwerpen om de figuur van Bonaparte en zijn liefde voor sieraden met een schitterende tentoonstelling in de kijker te zetten.

Na de afkondiging van het Eerste Keizerrijk werd de rijke juweeltraditie van voor de Franse Revolutie nieuw leven ingeblazen.

Napoleon had immers een zwak voor juwelen en spaarde kosten noch moeite voor zijn vrouw(en) en familie. De Petit Caporal gebruikte ze ook als instrumenten om vriend en vijand aan het keizerrijkte binden. Zo verspreidden en bevestigden de prachtige juwelen, orden en eretekens de grandeur van het Keizerrijk en de macht van de soeverein.

Er ontstond een specifieke stijl waarin naast het neoclassicisme een duidelijke napoleontische heerserssymboliek met adelaar, bij, eigen portret en gekroonde letters werd verwerkt. Het resultaat was de empirestijl, een stijl ter eer en glorie van de keizer. De juwelen van het Keizerrijk droegen echter ook zichtbare en verborgen boodschappen uit en waren qua materiaal, kleur en vorm onderhevig aan een zekere mode.

In dit rijk geïllustreerde boek wordt niet alleen de uitzonderlijke kwaliteit van de empirestijl getoond, maar plaatsen experts de juwelen in de brede context van de figuur van Napoleon, zijn politiek en entourage.

Met bijdragen van
Hassan Ben Toutouh, Pierre Branda, Karine Huguenaud, Claudette Joannis, Thierry Lentz, Ronald Pawly, Diana Scarisbrick en Jan Walgrave