De Spanjaard Santiago Calatrava is een van de grootste architecten van onze tijd. Zijn gebouwen, denk maar aan het HST-station in Lyon, het Milwaukee Art Museum in de VS of het Opera House in Valencia, onderscheiden zich door hun spectaculaire, organische vormen en structuren. In zijn architectuur onderzoekt Calatrava de vormen van de natuur en zoekt hij de grenzen op van de techniek. Ook in België behoort het recent opgeleverde station Luik-Guillemins tot een van de markantste verwezenlijkingen op het vlak van hedendaagse architectuur. Calatravas gebouwen zijn echter niet zonder meer spectaculaire blikvangers. Zijn creatieve proces is gebaseerd op de antieke principes van Vitruvius. Calatrava slaagt erin de aloude drie-eenheid van utilitas (functionaliteit), firmitas (degelijkheid) en venustas (schoonheid) te vertalen naar de eisen van onze tijd.

Calatrava is behalve architect ook kunstenaar. Naast tekeningen en schetsen maakt hij beeldhouwwerken, meubelen en glaswerk. De kunstwerken zijn voor Calatrava het laboratorium voor zijn architectuurontwerpen. Hij begint al tekenend, maakt sculpturen, werkt structuren verder uit en komt zo tot de uitgewerkte plannen van zijn gebouwen. Zijn oeuvre als architect en kunstenaar vormt dan ook een organisch geheel. Deze publicatie belicht voor het eerst de verschillende facetten van Calatravas oeuvre. Zijn beeldende werk krijgt eindelijk de aandacht die het verdient en de verschillende tussenstadia brengen inzicht in de totstandkoming en de evolutie van zijn opmerkelijke architectuur.

Begeleidt de tentoonstelling Santiago Calatrava. Peintre, sculpteur, céramiste in Le Grand Curtius, Luik (27 mei 20 september 2010)