We kennen Rubens vooral als schilder van de katholieke kerk en van absolutistische vorsten, maar er is ook een minder verheven Rubens: de schilder van familieportretten, landschappen en landelijke taferelen, van boerendansen en liefdestuinen. Een poëtische Rubens die aan de wieg stond van rococo, romantiek en impressionisme. Rubens als schepper van sensatie en sensualiteit. Rubens’ oeuvre was een inspiratiebron voor tal van getalenteerde kunstenaars na hem. Zo voelden Franse schilders als Cézanne en Delacroix zich bijzonder aangetrokken tot de erotiek en de poëzie in zijn werk, Duitse kunstenaars als Böcklin en Corinth tot zijn levensdrift. En waar Spaanse schilders vooral het religieuze werk van de Antwerpse schilder hoogschatten, vonden Engelse artiesten als Constable en Reynolds zich terug in zijn portretten en landschappen. Deze publicatie is opgebouwd rond zes thema’s binnen de artistieke erfenis van Rubens: geweld, macht, verlangen, medelijden, elegantie en poëzie. Binnen elk van deze thema’s worden verbanden gelegd tussen het werk van Rubens en dat van de generatie kunstenaars na hem. Behalve schilderijen en tekeningen van Rubens en zijn navolgers, bevat het boek ook etsen die hebben bijgedragen tot de wereldwijde verspreiding van het oeuvre van deze grote meester. Nico Van Hout is sinds 2000 in het Koninklijk Museum voor Schone Kunsten Antwerpen werkzaam als tentoonstellingsmaker en onderzoeker. Hij publiceerde over de schildertechniek en grafiek van Rubens, over de Vlaamse barok en over onvoltooide schilderijen. Begeleidt de tentoonstelling in het Paleis voor Schone Kunsten, Brussel (25 september 2014 – 4 januari 2015) en in de Royal Academy of Arts, Londen (24 januari – 10 april 2015).