Théo Van Rysselberghe (1862-1926) is een sleutelfiguur van het neo-impressionisme, naast Georges Seurat en Paul Signac. Met zijn fijnzinnige verftoetsen en subtiele kleurenspel creëerde hij onder meer elegante portretten en voerde zo het pointillisme ten top.

Het oeuvre van Théo Van Rysselberghe bleef niet beperkt tot zijn neo-impressionistische periode (1888-1896), hoewel hij hiermee internationale erkenning kreeg. Later koos hij voor een vloeiender stijl maar behield hij in zijn werk de grote luminositeit.Zijn talrijke werken – portretten en vrouwelijk naakten, landschappen en zeegezichten, gemaakt op zijn vele reizen naar Marokko, Frankrijk, Italië, Spanje of Nederland – getuigen van een immens talent, onverzadigbare nieuwsgierigheid en grote gevoeligheid.

Zijn leven lang correspondeerde Théo Van Rysselberghe met zijn vele vrienden en relaties. Uit deze omvangrijke briefwisseling publiceert dit boek tal van spraakmakende fragmenten. Ze gunnen de lezer een intieme blik op de gevoelens, interesses, ambities en projecten van de man en de kunstenaar.

De auteurs gaan zowel in op de biografie als op de artistieke evolutie van Théo Van Rysselberghe. Sommigen onderzochten de relaties die hij onderhield met andere schilders en schrijvers van zijn tijd (zoals Seurat, Signac, Cross, Toulouse-Lautrec, Verhaeren, Gide en Maus), anderen volgden hem op zijn reizen naar onder andere Marokko en Italië of richtten hun aandacht op zijn banden met Frankrijk waar hij in 1898 ging wonen. Samen werpen deze bijdragen een nieuw licht op het werk van een befaamde en tegelijk nog miskende kunstenaar, op een oeuvre van een opmerkelijke schoonheid en een grote authenticiteit.