Een mythische trein, die al sinds het einde van de 19e eeuw Rusland doorkruist. Vertrekkende van Moskou voor een reis van 7 dagen trekt hij eerst richting Oeral, vervolgens dwars door de Siberische taïga en dan langs het Bajkalmeer, om via de Amoer rivier aan te komen in Vladivostok, aan de Japanse Zee.

In 1900 vormde de Trans-Siberian Express de hoofdattractie op de Expo in Parijs, en in 2005 zal deze spoorlijn ook alle aandacht trekken tijdens een ongewone tentoonstelling, waarvoor striptekenaar en architect François Schuiten samen met zijn team de scenografie uitwerkte. De bezoeker wandelt als het ware door een reisgids, en aldus worden hem de eigenaardigheden en zelfs geheimen van een derde van de aardbol onthuld.
In de lente van 2005 maakte auteur Benoit Peeters, in het gezelschap van fotografe Marie-Françoise Plissart, deze reis van 9289 km met de Transsiberian Express. Hij ontmoette de Tataren en de islam in Tatarskaja, de Evenki en hun sjamanistische rituelen in Novosibirsk, de Boeriaten en het boeddhisme in Oelan Oede, kortom, hij maakte kennis met onverwachte volkeren, culturen en religies. Daarnaast komt in zijn reisverslag ook de Russische geschiedenis uitgebreid aan bod – gaande van het religieuze schisma in 1650 tot het tragische einde van Nicolaas II in Ekaterinburg -, en ontbreekt uiteraard ook de Russische literatuur niet, met grote schrijvers als Tsjechov, Dostojevski en Pasternak. De begeleidende foto’s tonen fascinerende volkeren en adembenemende stukjes natuur met immense berkenbossen, naaldbomen en steppen.

Speciaal voor dit boek maakte François Schuiten schitterende tekeningen.
Een absolute aanrader voor de lezer met zin voor avontuur, die eindelijk kan ervaren waar hij stiekem van droomt: een reis met de beroemde Trans-Siberian Express. Goeie reis!