Het is de eerste keer dat een volledige expositie gewijd zal zijn aan de voorstellingen van de avond en de nacht bij Vincent van Gogh. Nochtans loopt dat thema als een rode draad door het oeuvre van de Nederlandse schilder.
De Morgen

In the exhibition book, it serves to illustrate van Goghs early attraction to evening scenery and rural life, which is hardly an earthshaking revelation. For those who love art, the undistinguished landscape helps to measure how fast van Gogh, who decided to become an artist in 1880, moved from the level of an indifferent amateur to that of a major master.
Herald Tribune

Van Gogh did the improbable, winning by trying too hard banging into limits that disintegrated, as profound inventions of linear rhythm and color harmony transfigured dicey motifs. The delirious Starry Night and the hellish Night Café attain serenity at an altitude of talent beyond imaging.
New Yorker

Vincent van Gogh, schilder van kleur én licht, was zijn gehele leven gefascineerd door voorstellingen van de avond en de nacht. Zijn oeuvre telt veel hoogtepunten waarin deze sfeerrijke uren centraal staan, met als beroemdste voorbeeld De sterrennacht, geschilderd in juni 1889 in Saint-Rémy, waarin hij op ongeëvenaarde wijze de stemming van een zinderend sterrenfirmament weet op te roepen.
Van Gogh associeerde de stemmige uren na zonsondergang bovenal met geborgenheid, vertroosting en poëzie. In zijn werk trachtte hij deze opvatting te verbinden met de levensvragen die hem bezighielden: de harde strijd om het bestaan in een veranderende tijd, de eeuwige cyclus van de grootse natuur met zijn wisselende seizoenen tegenover de nietigheid van het vergankelijke leven. Hiervan getuigen onder meer De aardappeleters en de reeks zaaiers bij ondergaande zon.
Van Gogh had grote bewondering voor de schilderkunstige traditie van avond- en nachtlandschappen en was aanvankelijk een navolger van de School van Barbizon. Na verloop van tijd ontwikkelde hij echter een geheel eigen stijl van het schilderen van licht in donker, met zijn opvallende kleurgebruik en ritmische penseelstreek. Dit boek biedt een uniek en veelomvattend overzicht van Van Goghs invloedrijke avond- en nachtscènes, waarin hij zich een eigenzinnige wegbereider van de moderne kunst toont.

Begeleidt de tentoonstelling Van Gogh en de kleuren van de nacht in het Van Gogh Museum in Amsterdam, van 13 februari tot 7 juni 2009. Deze tentoonstelling was tot januari 2009 te zien in het Museum of Modern Art in New York.

Joachim Pissarro is Adjunct Curator, Department of Painting and Sculpture in het Museum of Modern Art, New York. Sjraar van Heugten is het Hoofd Collecties, Van Gogh Museum, Amsterdam. Chris Stolwijk is het Hoofd Research, Van Gogh Museum, Amsterdam.