Het paleis van de Luikse prins is prachtiger dan het Louvre in Parijs, schreef Philippe de Hurges vol bewondering in 1615. Twee eeuwen later schreef Victor Hugo opgetogen: Nergens heb ik een vreemder, en prachtiger, architecturaal ensemble gezien. Dit prachtige Waalse monument is al duizend jaar het symbool van de Luikse identiteit. Het werd onder Notger, de eerste prins-bisschop van Luik, opgetrokken aan het einde van het eerste millennium. In de 16e eeuw, toen Luik een bloeiperiode kende, werd het door Érard de la Marck heropgebouwd. Het paleis fungeerde als hof van de prins en als zetel van de instellingen. Het was het centrum van zowel politieke, juridische als religieuze macht, waar ook de burgers van Luik soms luidkeels hun mening kwamen verkondigen.

Na de revolutie in 1789 raakte het paleis in verval, maar het won terug aan belang in de 19de eeuw, toen Luik de economische hoofdstad werd van de tweede grootste industriële macht ter wereld. In de toen door Charles Delsaux opgetrokken neogotische vleugel werd het provinciebestuur ondergebracht. Het gerechtshof zetelt nog altijd in de 18e-eeuwse zalen die Georges-Louis de Berghes en Jean-Théodore de Bavière lieten inrichten. De verfijnde decoratie van deze vertrekken kan wedijveren met de mooiste paleizen van Europa.

Het paleis dat de sporen draagt van talrijke culturele stijlen en stromingen, belichaamt tevens de toekomst van het Luikse gewest. De auteurs historici en kunsthistorici, gerenommeerde geografen, juristen, schrijvers uit het noorden en het zuiden van het land zien de bemoedigende tekenen van een nieuw begin. De fotos van Régine Mahaux geven een zowel gevoelige als wonderlijke artistieke visie op dit paleis dat bij de inwoners van Luik een zekere fierheid opwekt. Dit boek biedt een nieuwe en verfrissende kijk op dit emblematische gebouw.

Samenvattingen in het Nerderlands, Duits en Engels achteraan in het boek.

Met bijdragen van Francis Balace, Bruno Demoulin, Laurent Demoulin, Jean-Patrick Duchesne, Guido Fonteyn, Isabelle Graulich, Pierre-Yves Kairis, Jean-Marie Klinkenberg, Jean-Louis Kupper, Catherine Lanneau, Régine Mahaux, Bernadette Merenne, Cécile Oger, Michel Pâques en Phiippe Raxhon