Van Gogh heeft zich zijn leven lang laten inspireren door Rembrandt; in spirituele en artistieke zin. Schilderijen als Het Joodse Bruidje en de Emmäusgangers maakten een grote indruk op hem, maar ook eenvoudige reproducties wisten hem diep te ontroeren en te boeien. Vincent bracht Rembrandt vaak ter sprake in zijn brieven aan zijn broer Theo en een enkele keer baseerde hij zich ook direct op het werk van zijn beroemde voorganger. Het bekende schilderij De opwekking van Lazarus is een vrije en zeer persoonlijke vertaling in kleur van een ets van Rembrandt met hetzelfde onderwerp, geschilderd in een tijd dat de diep ongelukkige Vincent zelf op een dergelijke wederopstanding hoopte.
Van Gogh en Rembrandt is een ontdekkingstocht naar de manier waarop Van Gogh Rembrandt een plaats in zijn leven en werk gegeven heeft.