In 1886 ging Vincent van Gogh voor twee jaar inwonen bij zijn broer Theo in de kunstenaarswijk Montmartre. Het was het begin van een cruciale periode in zijn ontwikkeling: de realistische schilder, die tot dan toe vooral zijn landelijke omgeving had afgebeeld, ontpopte zich als een modern kunstenaar in het kielzog van de impressionisten. Dit boek gaat over de verbondenheid van Van Gogh met Montmartre: de beroemde molens, de moestuinen, het uitzicht op Parijs, kuierende mensen in steegjes enz. Hij tekende en schilderde Montmartre met bevlogenheid en gevoel voor detail. Ook raakte hij er bevriend met andere kunstenaars en deed hij voor het eerst ernstige pogingen om zijn werk te verkopen en tentoongesteld te krijgen. Toen hij in 1888 naar het Zuid-Franse Arles vertrok, had hij een bescheiden plaatsje veroverd in de Franse avant-garde.
Dit rijk geïllustreerde boek schetst niet alleen een boeiend beeld van de weg die Van Gogh in de leefwereld van Montmartre heeft afgelegd, van de mensen die hij er ontmoette en van het dagelijkse leven, maar het geeft ook een beter inzicht in de manier waarop deze legendarische Parijse wijk op hem inwerkte en sporen naliet in zijn werk.

Inhoud
“Eerste schreden in Montmartre
“De man uit het noorden in Parijs
“Contacten met de avant-garde
“Het dagelijkse leven met Theo
“Bohemien Montmartre
“De molens van de Butte
“Nieuwe impulsen
“De stad in moderne stijl
“Uitgaan in Montmartre
“Tentoonstellen en verkopen
“Het ideaal van samenwerken

Nienke Bakker is conservator tentoonstellingen in het Van Gogh Museum.