De Belgische symbolist William Degouve de Nuncques (1867-1935) is niet alleen de schilder van het mysterie, hij was en is ook zelf een raadselachtige figuur. Zijn passie voor de natuur en het landschap dreef hem tot het schilderen van sterke, van stilte doorzinderde werken waarin eerst de kleuren van de nacht en daarna die van het zonlicht en de sneeuw overheersen.

In dit rijk geïllustreerde werk gaat het uiteraard over Degouves kunst, maar ook over zijn vorming, zijn familiebanden, zijn vele reizen, zijn relaties in het literaire milieu en zijn eigen pogingen tot schrijven.

Dit boek bij de gelijknamige tentoonstelling in het Musée Rops van de Provincie Namen en in het Kröller-Müller Museum in Otterlo is de vrucht van vele jaren wetenschappelijk onderzoek. Nooit eerder werd van deze kunstenaar een zo omvattend portret geschetst en werden zo veel ook nog niet gepubliceerde werken van Degouve bijeengebracht, als evenzovele wegen die leiden van wat men ziet naar wat men niet ziet (Maeterlinck).